“Teoría audaz” de que T. rex era 3 especies refutadas – “Tyrannosaurus rex sigue siendo el único rey verdadero de los dinosaurios”

Como parte de la exposición temporal del Museo T. rex: The Ultimate Predator, que se exhibió entre 2019 y 2021, los visitantes encontraron un enorme modelo de tamaño real de T. rex con parches de plumas, la representación científicamente más precisa de T. rex hasta la fecha. Crédito: D. Finnin/ ©AMNH

Los paleontólogos encuentran evidencia insuficiente de que el icónico Tyrannosaurus rex debería ser reclasificado.

Una audaz afirmación hecha a principios de este año de que los fósiles identificados como pertenecientes al dinosaurio tirano-saurio Rex realmente representan tres especies distintas es desacreditado por una nueva investigación. La refutación encuentra que la propuesta anterior carece de evidencia suficiente para dividir las especies icónicas. El estudio se publica hoy (25 de julio de 2022) en la revista Biología evolucionaria y dirigido por paleontólogos en el Museo Americano de Historia Natural (AMNH) y Carthage College.

tirano-saurio Rex sigue siendo el verdadero rey de los dinosaurios”, dijo el coautor del estudio Steve Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo que realizó su doctorado. trabajo en el Museo. “Recientemente, una teoría audaz fue anunciada con bombos y platillos: lo que llamamos Tirano saurio Rex era en realidad múltiples especies. Es cierto que los fósiles que tenemos son algo variables en tamaño y forma, pero como mostramos en nuestro nuevo estudio, esa variación es menor y no se puede usar para separar claramente los fósiles en grupos fácilmente definidos. Con base en toda la evidencia fósil que tenemos actualmente, Tirano saurio Rex se erige solo como el único depredador gigante del ápice del final de la Era de los Dinosaurios en América del Norte”.

En marzo de 2022, los autores del controvertido estudio argumentaron que Tirano saurio Rex debería reclasificarse en tres especies: la estándar Tirano saurio Rexel más voluminoso “T. imperator”, y el más delgado “T.regina.” El estudio, que también fue publicado en la revista Biología evolucionariase basó en un análisis de los huesos de las piernas y los dientes de 38 Tirano saurio Rex especímenes

Alimentación del tiranosaurio rex

Una ilustración de un T. rex alimentándose. Crédito: © Mark Witton 2022

En el nuevo artículo, los científicos revisaron los datos presentados en el estudio anterior y también agregaron puntos de datos de 112 especies de dinosaurios vivos (aves) y de cuatro dinosaurios terópodos no aviares. Según sus hallazgos, el argumento de múltiples especies se basó en una muestra comparativa limitada, mediciones no comparables y técnicas estadísticas inadecuadas.

“Su estudio afirmó que la variación en Tirano saurio Rex especímenes era tan alto que probablemente eran de múltiples especies estrechamente relacionadas de dinosaurios carnívoros gigantes”, dijo James Napoli, coautor principal del estudio de refutación y estudiante de doctorado graduado en la Escuela de Graduados Richard Gilder del Museo. “Pero esta afirmación se basó en una muestra comparativa muy pequeña. En comparación con los datos de cientos de aves vivas, en realidad descubrimos que Tirano saurio Rex es menos variable que la mayoría de los dinosaurios terópodos vivos. Esta línea de evidencia para las múltiples especies propuestas no se sostiene”.

tirano-saurio Rex sigue siendo el único rey verdadero de los dinosaurios”. — steve brusatte

“Precisar la variación en animales extintos hace mucho tiempo es un gran desafío para los paleontólogos”, dijo el coautor principal Thomas Carr de Carthage College. “Nuestro estudio muestra que los análisis estadísticos rigurosos que se basan en nuestro conocimiento de los animales vivos es la mejor manera de aclarar los límites de las especies extintas. En términos prácticos, el modelo de las tres especies está tan mal definido que no se pueden identificar muchos especímenes excelentes. Esa es una clara señal de advertencia de una hipótesis que no se corresponde con el mundo real”.

La variación en el tamaño del segundo diente en el maxilar inferior, además de la robustez del fémur, indicaron la presencia de múltiples especies según el artículo original. Sin embargo, los autores del nuevo estudio no pudieron replicar los hallazgos dentales y recuperaron diferentes resultados de sus propias mediciones de las mismas muestras. Además, los científicos del nuevo estudio se mostraron en desacuerdo con la forma en que se determinaron estadísticamente los “puntos de corte” para cada especie que utiliza estos rasgos. Debido a que el análisis estadístico en el estudio original definió el número de grupos antes de ejecutar la prueba, no es útil para probar la hipótesis, según los autores del nuevo estudio. En el último artículo, se utilizó una técnica estadística diferente para determinar cuántos grupos existen dentro de los datos sin suposiciones avanzadas, y se descubrió que es mejor considerarlos como un solo grupo, en otras palabras, una especie.Tirano saurio Rex.

“Los límites incluso de las especies vivas son muy difíciles de definir: por ejemplo, los zoólogos no están de acuerdo sobre la cantidad de especies vivas de jirafas”, dijo el coautor Thomas Holtz, de la Universidad de Maryland y el Museo Nacional de Historia Natural. “Se vuelve mucho más difícil cuando las especies involucradas son antiguas y solo se conocen a partir de un número bastante pequeño de especímenes. Otras fuentes de variación —cambios con el crecimiento, con la región, con el sexo y con buenas diferencias individuales anticuadas— tienen que ser rechazadas antes de aceptar la hipótesis de que dos conjuntos de especímenes son de hecho especies separadas. En nuestra opinión, esa hipótesis aún no es la mejor explicación”.

Tirano saurio Rex es una especie icónica e increíblemente importante tanto para la investigación paleontológica como para comunicar al público sobre la ciencia, por lo que es importante que lo hagamos bien”, dijo el coautor David Hone, de la Universidad Queen Mary de Londres. “Todavía hay una buena posibilidad de que haya más de una especie de tiranosaurio por ahí, pero necesitamos pruebas sólidas para tomar ese tipo de decisión”.

Referencia: ‘Evidencia insuficiente para múltiples especies de Tyrannosaurus en los últimos[{” attribute=””>Cretaceous of North America: A Comment on “The Tyrant Lizard King, Queen and Emperor: Multiple Lines of Morphological and Stratigraphic Evidence Support Subtle Evolution and Probable Speciation Within the North American Genus Tyrannosaurus”’ by Thomas D. Carr, James G. Napoli, Stephen L. Brusatte, Thomas R. Holtz Jr., David W. E. Hone, Thomas E. Williamson and Lindsay E. Zanno, 25 July 2022, Evolutionary Biology.
DOI: 10.1007/s11692-022-09573-1

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