Se han encontrado signos de recableado cerebral ‘significativo’ en viajeros espaciales

Todavía hay mucho por explorar y aprender sobre los efectos que los viajes espaciales tienen en el cuerpo, y parece que esos efectos incluyen algunos cambios en las neuronas que se llevan a cabo en el cerebro.

Los investigadores que estudiaron los cerebros de 12 cosmonautas encontraron lo que describen como “cambios microestructurales significativos” en la materia blanca que gestiona las comunicaciones dentro del cerebro y hacia y desde el resto del cuerpo.

Los datos se obtuvieron a través de imágenes de resonancia magnética de difusión (dMRI) tomadas justo antes y después del tiempo que los participantes pasaron en el espacio, que duró un promedio de 172 días. Siete meses después se llevaron a cabo más escaneos y, aunque hubo una reversión de algunos cambios, algunos de ellos aún eran visibles.

Específicamente, el equipo encontró cambios en los tractos neurales relacionados con las funciones motoras y sensoriales, y especula que esto podría tener algo que ver con la adaptación de los cosmonautas a la vida en microgravedad.

“Teniendo en cuenta las diferentes físicas y cinestésicas que se aplican al entorno extremo del espacio y la hipótesis de que tienen efectos significativos en la representación y el control del cuerpo por parte del cerebro, se sospecha que estos tractos reflejan esta función sensoriomotora alterada que se muestra en los viajeros espaciales”, dijo el Dr. equipo escribe.

Esta es la primera vez que se utiliza una técnica de imagen cerebral conocida como tractografía de fibras en relación con los efectos de los vuelos espaciales. La técnica crea una imagen en 3D de los tractos neuronales, lo que revela el esquema de cableado del cerebro.

Si bien los cambios en los cerebros de los viajeros espaciales se han observado antes, mediante el uso de tractografía de fibra, este estudio pudo observar mejor las conexiones reales entre las neuronas y cómo cambiaron.

Inicialmente, los investigadores pensaron que habían detectado cambios en el cuerpo calloso, la vía central que conecta ambos hemisferios del cerebro, pero en un análisis más detallado vieron una expansión de los ventrículos del cerebro: una red de cámaras comunicantes, llenas de líquido, que se asientan junto al cuerpo calloso.

“Los cambios estructurales que encontramos inicialmente en el cuerpo calloso en realidad son causados ​​por la dilatación de los ventrículos que inducen cambios anatómicos del tejido neural adyacente”, dice el neurocientífico Floris Wuyts, de la Universidad de Amberes en Bélgica.

“Donde inicialmente se pensaba que había cambios estructurales reales en el cerebro, solo observamos cambios de forma. Esto pone los hallazgos en una perspectiva diferente”.

Los cambios en el cableado del cerebro no son inusuales, por supuesto: esta plasticidad nos permite aprender nuevas habilidades, crear nuevos recuerdos y mucho más. Por el momento, no está claro exactamente cuáles podrían ser las implicaciones de este recableado relacionado con el espacio.

Lo cierto es que nuestros cuerpos intentan adaptarse al duro entorno del espacio. Estudios anteriores han mostrado signos de un mayor riesgo de enfermedad y posibles formas en que el cerebro podría dañarse. También parece que pasar tiempo en el espacio afecta de manera diferente a hombres y mujeres.

Es pronto para el estudio de esta particular adaptación cerebral utilizando esta particular técnica de escaneo, pero cuanto más sepamos sobre los cuerpos humanos y la gravedad cero, mejor podremos prepararnos para viajar a otros mundos.

“Estos hallazgos nos brindan piezas adicionales de todo el rompecabezas”, dice Wuyts. “Dado que esta investigación es tan pionera, aún no sabemos cómo se verá todo el rompecabezas. Estos resultados contribuyen a nuestra comprensión general de lo que sucede en el cerebro de los viajeros espaciales”.

“Es crucial mantener esta línea de investigación, buscando cambios cerebrales inducidos por vuelos espaciales desde diferentes perspectivas y utilizando diferentes técnicas”.

La investigación ha sido publicada en Fronteras en circuitos neuronales.

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