Nubes de hierro, lluvia de titanio y vientos extremos

Una impresión artística de WASP-121 b. Crédito: Mikal Evans

El lado nocturno del planeta probablemente alberga nubes de hierro, lluvia de titanio y vientos que empequeñecen la corriente en chorro de la Tierra.

“El gas se calienta en el punto subestelar, pero es expulsado hacia el este antes de que pueda volver a irradiarse al espacio”, explica Mikal-Evans.

A partir del tamaño del cambio, el equipo estima que la velocidad del viento es de alrededor de 5 kilómetros por segundo.

“Estos vientos son mucho más rápidos que nuestra corriente en chorro y probablemente puedan mover las nubes por todo el planeta en aproximadamente 20 horas”, dice Daylan, quien dirigió un trabajo anterior en el planeta usando TESS.

Los astrónomos han reservado tiempo en el[{” attribute=””>James Webb Space Telescope to observe WASP-121b later this year, and hope to map changes in not just water vapor but also carbon monoxide, which scientists suspect should reside in the atmosphere.

“That would be the first time we could measure a carbon-bearing molecule in this planet’s atmosphere,” Mikal-Evans says. “The amount of carbon and oxygen in the atmosphere provides clues on where these kinds of planet form.”

Reference: “Diurnal variations in the stratosphere of the ultrahot giant exoplanet WASP-121b” by Thomas Mikal-Evans, David K. Sing, Joanna K. Barstow, Tiffany Kataria, Jayesh Goyal, Nikole Lewis, Jake Taylor, Nathan J. Mayne, Tansu Daylan, Hannah R. Wakeford, Mark S. Marley and Jessica J. Spake, 21 February 2022, Nature Astronomy.
DOI: 10.1038/s41550-021-01592-w

This research was supported, in part, by NASA through a grant from the Space Telescope Science Institute.

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