Explosión masiva en el otro lado del sol podría haber sido catastrófica para la Tierra

PORTLAND, Oregón (KOIN) — Una gran erupción en el otro lado del sol el martes creó una de las eyecciones de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés) más grandes de los últimos años.

Con una erupción de esta magnitud, la Tierra esquivó una bala, literalmente, según Jim Todd, Director de Educación en Ciencias Espaciales del Museo de Ciencia e Industria de Oregón.

“Vimos una eyección de masa coronal muy grande, que es una gran tormenta en el sol”, explicó Todd. “Sucedió en el otro lado, lo cual es terriblemente bueno porque era enorme”.

Aunque no se espera que la CME explosiva golpee la Tierra, las imágenes capturadas por satélite y el mapeo sísmico que muestran el tamaño de la erupción hicieron que muchas personas hablaran, dijo Todd.

Todd dijo que los científicos estiman que la llamarada se extendió a unos 400.000 kilómetros, mayor que la distancia entre la Tierra y la Luna.

Potente explosión de CME en el otro lado del sol Martes, 15 de febrero de 2022. Imagen tomada por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO/LASCO) Contribuido: NASA, ESA

Según Todd, los eventos de CME de esta magnitud se producen cuando las cargas negativas y positivas dentro del campo electromagnético del sol se contradicen, lo que da como resultado una poderosa descarga o manchas solares.

Todd dijo que los eventos de CME y las erupciones solares no son sorprendentes de forma independiente, aunque la escala de esta explosión representaría una seria amenaza para la Tierra, si nuestro planeta hubiera estado en la línea directa de fuego.

“Entonces, ¿de qué nos preocupamos y por qué estamos hablando de esto?” Todd posó. “Si esta tormenta se dirigiera hacia la Tierra, causaría un efecto de aurora mundial masivo, que algunos dicen que representaría similitudes con el Evento Carrington de 1859”.

El Evento Carrington de 1859 fue un evento importante de CME que impactó a la Tierra y esencialmente destruyó todos los telégrafos. Con los avances en tecnología desde entonces, Todd dijo que un evento similar hoy podría ser catastrófico y potencialmente cerrar la mayoría de las formas de comunicación electrónica.

“Si esta tormenta se dirigiera hacia nosotros, muy fácilmente podría haber derribado algunos de los satélites, la red eléctrica, los teléfonos celulares, la lista se reduce”, explicó Todd. “Seríamos más vulnerables ahora, con toda la tecnología digital que amamos y usamos”.

Todd dijo que tenemos suerte de que los científicos continúen monitoreando este tipo de actividad solar. Según el seguimiento de datos, Todd dijo que podemos predecir tendencias en la actividad solar y prepararnos mejor para el impacto si es necesario.

De acuerdo con las tendencias solares, Todd dijo que nos dirigimos activamente hacia un período de mayor actividad solar.

“Pasamos de un mínimo solar a nuestro máximo solar”, dijo Todd. “En 2022, el recuento de manchas solares aumentó considerablemente, y en 2020 y 2019 el sol estuvo muy tranquilo, con poca actividad”.

Progresión del número de manchas solares del ciclo solar ISES (Cortesía del Centro de Predicción del Clima Espacial/OMSI)

“El patrón de datos sigue un ciclo de 11 años, que se expande y se contrae”, continuó. “Y recién estamos comenzando el pico, por lo que veremos este tipo de actividad durante los próximos dos años”.

Aunque todavía es temprano, Todd dijo que los científicos han teorizado que la CME de esta semana puede estar vinculada a la misma mancha solar del tamaño de Júpiter que generó una tormenta geomagnética el 4 de febrero y eliminó 40 satélites SpaceX.

“Muchos científicos creen que la tormenta que vimos ayer estaba relacionada con la misma mancha solar”, explicó Todd. “El nivel de latitud parece que este es el mismo lugar, por lo que esperan que en los próximos días veamos que el lugar todavía está activo. Y puede volver a estallar, por lo que debemos estar atentos a esto”.

Todd dijo que la mancha solar volverá a estar a la vista de la Tierra en los próximos 11 días. Advirtió al público que no trate de buscar el lugar sin el uso de anteojos solares, ya que puede causar daño ocular permanente.

Dependiendo de dónde viva, Todd dijo que partes de la Tierra pueden ver restos de la llamarada en forma de auroras.

Según Todd, las ondas CME tardarían entre tres y cuatro días en golpear la Tierra. Hasta entonces, le dijo a KOIN que está agradecido de que los científicos continúen monitoreando esta actividad.

“Esta es una gran tormenta. ¿Nos sorprende? No. Pero siempre está la pregunta de ‘¿qué viene después?’”, dijo Todd. “Todos estos observatorios están monitoreando el sol por nosotros y están haciendo un gran trabajo. Estamos aprendiendo de eso. Con suerte, estaremos listos”.

Add Comment