Este tatuaje electrónico puede medir tu presión arterial mejor que un reloj inteligente

Hacerse un nuevo tatuaje no se trata solo de verse bien (o de tomar una decisión de la que se arrepentirá años después), sino que también podría salvarle la vida. Al menos, esa es la idea detrás de un nuevo tatuaje electrónico que puede medir su presión arterial de manera continua y discreta.

En un artículo publicado el lunes en la revista nanotecnología de la naturaleza, un equipo de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad Texas A&M desarrollaron un dispositivo que se puede adherir a la piel de la muñeca y usarse cómodamente hasta por 24 horas. Puede monitorear continuamente la presión arterial con una precisión increíble, lo que podría ayudar a diagnosticar problemas que surjan e informar el tratamiento de pacientes con afecciones cardíacas graves. Los investigadores esperan que allane el camino para un monitor de presión arterial que no requiera un dispositivo de manguito como un brazalete tradicional.

“La presión arterial es una métrica importante”, dijo a The Daily Beast Roozbeh Jafari, profesor de ingeniería biomédica en Texas A&M y coautor del estudio. “Nos da una visión holística de todo el sistema cardiovascular. Pero si desea medirlo, solo una o varias mediciones al día no son suficientes, y las soluciones basadas en manguitos son inconvenientes, incómodas y poco prácticas.

Ilustración fotográfica de The Daily Beast / Fotos de la Universidad de Texas en Austin/Texas A&M University

De hecho, cuando se trata del mundo del control de la presión arterial, tener un dispositivo sin manguito es el “santo grial”, dijo Jafari. Esto se debe a que los dispositivos con manguito a menudo son incómodos de usar, y los productos de monitoreo cardíaco como los relojes inteligentes también tienden a moverse demasiado alrededor de la muñeca para poder proporcionar datos precisos.

Es por eso que el equipo de Texas recurrió al grafeno, un material similar a los lápices de grafito, para crear un tatuaje que se puede aplicar directamente sobre las arterias de las muñecas de una persona. No solo es increíblemente duradero, sino que también es el material más delgado del mundo. Esto lo hace perfecto para usarse en un tatuaje electrónico, ya que permite que el usuario ni siquiera lo sienta en la piel.

También se aplica exactamente como un tatuaje temporal: se coloca un trozo de papel sobre el lugar de la muñeca, que luego se humedece con una pequeña cantidad de agua. Después de unos segundos, se quita el papel y listo: tienes un nuevo tatuaje cyberpunk elegante. Desafortunadamente, sin embargo, todavía no es suficiente para medir su frecuencia cardíaca.

Ilustración fotográfica de The Daily Beast / Fotos de la Universidad de Texas en Austin/Texas A&M University

“Tenemos estos circuitos que necesitamos conectar a la piel para obtener información sobre la presión arterial”, dijo a The Daily Beast Kaan Sel, investigador de ingeniería eléctrica e informática en Texas A&M y coautor del estudio. “El tatuaje es la interfaz. Una vez que se transfieren los tatuajes, brinda esa conexión confiable y duradera con la piel”.

Los circuitos conducen a una pequeña caja electrónica que transmite la información a una computadora, que utiliza el aprendizaje automático para producir los datos biométricos. Todo el sistema funciona enviando una corriente eléctrica a la piel de su brazo que le permite detectar cambios en el volumen de las arterias de su brazo, es decir, cambios en la presión arterial.

“Tienes sangre que bombea a través de las arterias”, dijo a The Daily Beast Dmitry Kireev, investigador de bioelectrónica en UT en Austin y coautor del estudio. “Esto cambiará el volumen de las arterias y esto es lo que recogemos”.

Ilustración fotográfica de The Daily Beast / Fotos de la Universidad de Texas en Austin/Texas A&M University

Eso sí, eso es sólo un prototipo. El equipo espera perfeccionar aún más el sistema para que pueda adaptarse a los relojes inteligentes, para permitir lecturas de presión arterial mucho más precisas. Eso representaría una gran mejora con respecto a la tecnología actual de relojes inteligentes que se basa en un sistema óptico para detectar su frecuencia cardíaca, lo cual es problemático por varias razones.

Por un lado, el sistema óptico se basa en el reflejo de la luz de la piel “pero esa luz solo penetra hasta cierto punto”, dijo Sel. Aquellos con tonos de piel más oscuros también tienen un tiempo notoriamente más difícil con esos sistemas.

El tatuaje electrónico podría sentar las bases para un monitor comercial de presión arterial sin manguito que permitirá a los pacientes detectar y enviar datos biométricos vitales a sus médicos sin tener que estar conectados a una máquina engorrosa. Estos datos pueden incluir cosas como “contracciones musculares, hidratación, cambios en la composición de los tejidos o incluso la respiración”, según Sel.

.

Add Comment