El primer objeto en visitarnos desde otro sistema estelar podría ser una nave espacial

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Ya conoces a los científicos: dan la mejor explicación posible al público y luego actúan como nerds y publican un artículo años después diciendo algo mucho más mundano. Y lo mismo sucede con el primer objeto que ingresa a nuestro sistema solar desde un lugar diferente. Apodado “Oumuamua”, los científicos todavía están discutiendo sobre qué podría ser el objeto misterioso y, sorprendentemente, la explicación más genial posible, una nave espacial extraterrestre, todavía está en juego.

Oumuamua, o “mensajero” en el idioma de los nativos de Hawái, fue visto por primera vez cruzando las lentes de un avión de alta potencia con base en una isla. observatorio ien 2017. Era obvio por su velocidad y trayectoria que Oumuamua venía de fuera del sistema solar, y poco después fue escupido nuevamente después de girar alrededor del sol.

Esto dio a los científicos una cantidad de tiempo muy limitada para estudiar Oumuamua. Inmediatamente, los investigadores se entusiasmaron por ser los primeros en observar un objeto de fuera del sistema solar que se desviaba por nuestro vecindario. Inicialmente considerado como un cometa, luego se clasificó como una especie de asteroide debido a la falta de coma, el halo de polvo, gas y vapor que cubre el núcleo de un cometa.

Pero eso tampoco parecía del todo correcto. Durante cinco años, los astrónomos han intentado definir mejor a Oumuamua basándose en la cantidad limitada de información disponible, pero no han llegado a declarar con certeza si es esto o aquello. ¿Podría ser algo más? ¿Una nave de diseño inteligente de algún tipo?

Un nuevo estudio publicado por investigadores chinos en Astronomía y Astrofísica El miércoles descarta la posibilidad de que Oumuamua sea un barco debido a que la luminosidad de sus períodos brillantes no es lo suficientemente brillante como para indicar propulsión de velas de luz fotónica.

No soy científico, pero parece una razón tonta para descartar la teoría de la nave espacial. Por un lado, mientras que nosotros en la Tierra pensamos que las velas ligeras (velas que capturan fotones para propulsar naves espaciales de manera similar a un velero) son tecnologías de ciencia ficción de vanguardia que se están empleando recientemente en exploraciones espaciales con destino a la Tierra, extraterrestres capaces de viajar entre sistemas estelares probablemente tenga algo un poco más avanzado. Además, Oumuamua parecía usar eficientemente nuestro sol para salir disparado de nuestro sistema solar con la misma eficacia con la que entró. ¿No podría ser eso parte de su estrategia de propulsión? ¿Para saltar de estrella en estrella, usando su gravedad para lanzarse con una honda a lugares distantes de nuestra galaxia?

Y el físico de Harvard Avi Loeb está de acuerdo. Loeb le dijo a la Bestia diaria que la teoría de la nave espacial aún se sostiene. Incluso los investigadores chinos del artículo original minimizan el ángulo alienígena admitieron que aún podría ser una nave de algún tipo:

Entonces, cuando ‘Oumuamua atravesó el sistema solar, debería haber sido realmente brillante en algunos puntos, y casi invisible en otros. Y mientras `Oumuamua hizo se vuelve más brillante y más oscuro desde nuestro punto de vista en su extraño viaje, no se volvió brillante suficiente, dijo Shangfei. “Si fuera una vela de luz, la variación de brillo debería ser mucho mayor”.

Pero hay otra explicación para la relativa oscuridad de ‘Oumuamua, dijo Loeb, y es la forma de una posible vela. Los científicos chinos suponen que, si ‘Oumuamua fuera una embarcación de vela ligera, tendría una vela plana. Una vela plana reflejaría más luz en sus momentos más brillantes que, digamos, una vela cóncava.

Pero la vela “no tiene por qué ser plana”, explicó Loeb. Señaló que ha estado trabajando con Breakthrough Initiative, una nueva empresa científica fundada por el multimillonario ruso-israelí Yuri Borisovich, en velas de luz en forma de paraguas como parte del proyecto de sonda espacial Starshot de la iniciativa.

Todo el argumento sobre la forma de una posible vela en realidad podría ser discutible. `Oumuamua podría ser una nave espacial “en otras formas”, admitió Shangfei. En otras palabras, es posible que no tenga una vela y, en cambio, podría depender de algún otro tipo de sistema de propulsión.

No pensé que otros científicos tendrían que insistir en que sus colegas usaran un poco más de imaginación, pero supongo que sucede. Todo lo que digo es que puede que no sea una nave espacial, pero ¿no sería mucho más genial si lo fuera? Vamos chicos.

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