El nuevo CEO de Roll20 promete mejoras para los fanáticos de D&D y otros juegos de rol

La suite de escritorio virtual líder en la industria Roll20 está bajo una nueva administración. Polygon puede revelar que, a partir del martes, el veterano de Google, Ankit Lal, tomó las riendas como director ejecutivo. En una entrevista exclusiva, habló sobre los desafíos que su organización ha experimentado durante los últimos dos años de la pandemia mundial en curso y cómo pretende hacer avanzar a la empresa en 2022 y más allá.

Roll20 comenzó en 2012 como una campaña de financiación colectiva con un objetivo novedoso: permitir que los juegos de rol de mesa (TTRPG) como Dungeons & Dragons se jugaran en línea. Hoy en día es un conjunto de herramientas con todas las funciones, que permite a los maestros del juego poner en cola una campaña casera o un módulo diseñado profesionalmente en minutos. Los jugadores pueden unirse simplemente haciendo clic en un enlace web. Desde su lanzamiento, la plataforma ha albergado más de 250 000 campañas, cada una con una semana o más de tiempo de juego en línea acumulativo.

En marzo de 2020 la plataforma se convirtió en un salvavidas para grupos que querían seguir jugando de forma segura durante la pandemia. Pero esa afluencia de nuevos usuarios, más de 5 millones de ellos, según Lal, puso en suspenso las principales actualizaciones de la funcionalidad principal de la suite. Desde entonces, la empresa ha triplicado su tamaño, pasando de solo 20 o 25 empleados a casi 60. Lal dice que ahora tiene dos grupos diferentes de empleados, uno dedicado a los usuarios y otro a los editores. Esa flexibilidad lo ayudará a ser más ágil en 2022.

“Si bien no puedo hablar sobre los detalles del pasado”, dijo Lal a Polygon en una entrevista a principios de este mes, “he trabajado y dirigido equipos de productos antes, y creo que lo que verás en mí es un enfoque muy profundo en nuestros usuarios y editores”.

En cuanto a los usuarios, Lal dijo que su objetivo principal es ayudar a incorporar dos nuevos tipos de usuarios que Roll20 ha atraído en los últimos dos años. “La pandemia trajo a dos personajes clave que no hemos visto históricamente, y a una velocidad mucho más rápida de lo que creo que nadie predijo”, dijo Lal.

La primera persona es una cohorte de usuarios que ya están familiarizados con los TTRPG, pero que nunca antes los han jugado en línea. Para este grupo, los tutoriales en video y las herramientas en la aplicación son clave.

“El segundo grupo es lo que yo llamo el TTRPG curioso”, dijo Lal. “[They’d say] He oído hablar de Calabozos y Dragones. He oído que es genial. Pero no he jugado literalmente antes. […] Ya no puedes dejarlos caer en un lienzo en blanco. Necesita más incorporación, necesita más herramientas, necesita herramientas más intuitivas y necesita mejores tutoriales y guías prácticas”.

Roll20 ha estado generando esos tutoriales en YouTube a un ritmo decente durante los últimos meses y continuará haciéndolo. Otros elementos de su equipo dedicarán tiempo a mejorar la usabilidad central de la suite en sí. Lo primero en la hoja de ruta para 2022, dijo Lal, es la adición de “herramientas lógicas de colocación de imágenes”, que permitirán a los maestros del juego arrastrar y soltar imágenes o mapas en la mesa virtual más fácilmente.

Un enfoque adicional continuará agregando más y más variados conjuntos de reglas a la plataforma.

“No solo estamos construyendo para Dungeons & Dragons”, dijo Lal, “sino que estamos tratando de construir para toda la industria de juegos de rol de mesa. Tenemos cientos de juegos en nuestra plataforma que la gente está jugando. Creo que ahora tenemos 800 hojas de caracteres. Tenemos más de 10.000 SKU en nuestro mercado. Y así, aunque Dungeon & Dragons es el más grande, hay más que solo D&D”.

Roll20 publica regularmente el informe de la industria de The Orr Group, que detalla qué tipo de juegos juegan los usuarios en la plataforma Roll20. Desde 2019, la quinta edición de D&D ha seguido dominando, pasando del 51,87 % de las campañas en curso al 53,7 % de las campañas en curso en 2022. Si bien Pathfinder ha seguido disminuyendo (del 6,46 % a solo el 3,2 %), La llamada de Cthulhu ha aumentado del 9,48 % al 11,9% de todas las campañas. Esa configuración es extremadamente popular en países como Japón y representa una cohorte internacional nueva y creciente de usuarios de Roll20.

Son los juegos “todos los demás” y “sin categorizar”, dice Lal, los que continúan siendo un sector importante para el crecimiento continuo de la plataforma Roll20.

“Hace nueve años, hace ocho años, solíamos incorporar un título por cuarto a Roll20”, dijo Lal. “El año pasado, para apoyar a los editores, incorporamos más de 100 títulos. Y si puede imaginar cuánto escalamos en los últimos dos años en términos de nuestra capacidad para admitir la incorporación, ha sido tremendo: multitudes más grandes. Pero desafortunadamente, parte de eso fue fuerza bruta, y parte de eso fue automatización. [With] nuestra hoja de ruta para 2022, hay muchas cosas emocionantes que ayudarán a los editores a incorporarse mucho más rápido, con mucho más [and] rasgos más pulidos.”

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