El famoso chef Mario Batali es absuelto de agredir sexualmente a una mujer en Boston

BOSTON, 10 mayo (Reuters) – El chef Mario Batali fue absuelto el martes de agredir sexualmente a una mujer en un bar de Boston en 2017 mientras posaba con ella para fotos de “selfies” de fans, y el juez puso en duda la credibilidad del acusador en el último # Juicio de la era MeToo que involucra a una celebridad estadounidense acusada de mala conducta hacia las mujeres.

En el juicio sin jurado, el juez James Stanton de la Corte Municipal de Boston encontró a Batali, de 61 años, no culpable de un cargo de agresión indecente y agresión presentado en 2019.

Natali Tene, de 32 años, había testificado que Batali le tocó los senos, las nalgas y el área de la entrepierna y la besó a la fuerza mientras posaba borracho para tomarse selfies con ella en un bar cerca de Eataly en Boston, el mercado italiano y el restaurante que en ese momento poseía en parte.

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Al anunciar su veredicto, el juez dijo que concluyó que Tene tenía “problemas importantes de credibilidad”.

Stanton dijo que si bien Batali “no se cubrió de gloria en la noche en cuestión”, las fotos en sí crearon una duda razonable de que se había producido un asalto dado el tiempo que Tene pasó posando para ellos y los espacios visibles entre los dos individuos.

“Las imágenes valen más que mil palabras”, dijo Stanton.

Batali no mostró ninguna reacción visible cuando se anunció el veredicto y salió de la sala del tribunal rodeado de reporteros sin hacer ningún comentario. Si es declarado culpable, Batali podría haber enfrentado hasta dos años y medio de cárcel y ser registrado como delincuente sexual.

“Si bien estamos decepcionados con el veredicto del juez, mi oficina no renunciará a nuestro apoyo a la víctima en este caso”, dijo el fiscal de distrito Kevin Hayden en un comunicado. “Puede ser increíblemente difícil para una víctima revelar una agresión sexual”.

El juicio fue el único caso penal presentado contra Batali, una vez miembro fijo del popular Food Network y estrella del programa de cocina y entrevistas de ABC “The Chew”, entre múltiples acusaciones de la era #MeToo hechas por mujeres contra la célebre chef.

Tene dijo que inicialmente estaba “avergonzada” por el incidente y se presentó solo después de que el sitio web Eater.com en diciembre de 2017 detallara las denuncias de otras cuatro mujeres que dijeron que Batali las había tocado de manera inapropiada durante al menos dos décadas.

“Quiero poder tomar el control de lo que sucedió y presentarme, decir mi parte, sacar la verdad, y que todos sean responsables de sus acciones”, testificó Tene.

El abogado de Batali, Anthony Fuller, respondió que el asalto nunca ocurrió y dijo que Tene había mentido para “sacar provecho” de su demanda civil pendiente contra el chef en busca de más de $ 50,000 en daños.

“Ella mintió por diversión y mintió por dinero”, dijo Fuller al juez en los argumentos finales.

Stanton también citó la mala conducta “atroz” de Tene en un caso de agresión no relacionado que contribuyó a sus dudas sobre su credibilidad. Al completar un cuestionario para el servicio de jurado en ese otro caso, en lugar de elegir la opción de identificarse como víctima de un delito para salir del servicio de jurado, Tene afirmó falsamente ser “clarividente”, según los abogados de Batali.

Después de que los mensajes de texto que obtuvieron los abogados de Batali mostraron que Tene discutió el caso con un amigo y realizó una investigación externa en violación de las órdenes judiciales, los fiscales del cercano condado de Middlesex la acusaron de desacato. Tene resolvió ese caso la semana pasada.

Poco después del informe del sitio web Eater.com, Batali fue despedido de “The Chew” y luego cortó lazos con restaurantes, incluidos Babbo y Del Posto de Nueva York, de los que era propietario en parte. Negó las acusaciones de agresión sexual, pero se disculpó por el comportamiento “profundamente inapropiado”.

Batali y su socio comercial acordaron en julio pagar 600.000 dólares a al menos 20 exempleados para resolver las denuncias del fiscal general de Nueva York de que sus restaurantes de Manhattan estaban plagados de acoso sexual. Lee mas

La explosión del movimiento #MeToo en 2017 expuso patrones de acoso o abuso sexual de mujeres en múltiples esferas de la vida estadounidense. Las celebridades estadounidenses condenadas en juicios penales de la era #MeToo incluyen al productor de cine Harvey Weinstein y al comediante Bill Cosby, aunque la condena de Cosby fue anulada en apelación. Lee mas

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Información de Nate Raymond en Boston; Editado por Will Dunham

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Nate Raymond

Thomson Reuters

Nate Raymond informa sobre el poder judicial federal y los litigios. Se le puede contactar en [email protected]

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