Cómo ver el lanzamiento de Artemis 1 de la NASA a la luna

Después de meses de pruebas, solución de problemas y reparaciones, los ingenieros comenzaron a alimentar el Artemis 1 Cohete lunar del sistema de lanzamiento espacial para despegar el lunes en un vuelo de prueba largamente retrasado para enviar una cápsula Orion sin tripulación en un viaje de 42 días alrededor de la luna.

Las lluvias con relámpagos se movieron dentro de las cinco millas náuticas de la plataforma de lanzamiento 39B justo después de la medianoche, lo que obligó al director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson, a retrasar el inicio de la carga del propulsor en 55 minutos. Pero el procedimiento de seis horas finalmente se puso en marcha a la 1:13 am EDT.

Luego, se descubrió una fuga de hidrógeno mientras se realizaba el abastecimiento de combustible.

Otro problema a medida que la cuenta regresiva llegaba a sus últimas horas fue la resolución de problemas para encontrar la causa de una falla momentánea de comunicaciones en uno de los canales que transmiten comandos y telemetría hacia y desde la nave espacial Orion.

No quedó claro de inmediato qué impacto, si lo hubo, podrían tener la fuga de hidrógeno y la solución de problemas en el tiempo de lanzamiento planificado para las 8:33 am.

Los ingenieros esperaban obtener el cohete más poderoso jamás construido por la NASA en su tan esperado vuelo inaugural en algún momento durante una ventana de lanzamiento de dos horas.

Se requiere el procedimiento de abastecimiento de combustible cuidadosamente diseñado para cargar 196 000 galones de oxígeno líquido y 537 000 galones de hidrógeno en la enorme etapa central del cohete. Se requieren otros 22.000 galones de oxígeno e hidrógeno para la etapa superior, para un total de 750.000 galones de propelente.

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El cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial sobre la plataforma 39B el lunes temprano, esperando el despegue en una misión para enviar una cápsula Orion sin tripulación en un vuelo de prueba de 42 días más allá de la luna y de regreso.

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Los cuatro motores de la era del transbordador del SLS y los dos propulsores de combustible sólido con correa extendida generarán un empuje de 8,8 millones de libras que sacudirá el suelo para impulsar el cohete de 5,7 millones de libras lejos de la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy.

El cohete es parte del Artemisa 1 La misión durará solo una hora y 36 minutos, impulsando la cápsula Orion y su módulo de servicio suministrado por la Agencia Espacial Europea al espacio, fuera de la órbita terrestre y en una trayectoria hacia la luna.

Después de un sobrevuelo cercano a una altitud de solo 60 millas, Orion regresará rápidamente a una órbita distante alrededor de la luna durante dos semanas de pruebas y verificación. Si todo va bien, la cápsula volverá a caer hacia la luna para otro sobrevuelo cercano el 3 de octubre que establecerá un descenso de alta velocidad hasta un amerizaje en el Océano Pacífico el 10 de octubre.

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El cohete SLS de 322 pies de altura, el más poderoso jamás construido por la NASA, durante el lanzamiento a la plataforma 39B.

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La NASA planea seguir la misión Artemis 1 lanzando a cuatro astronautas en un vuelo circular alrededor de la luna en 2024, preparando el escenario para el primer aterrizaje de astronautas en casi 50 años cuando la primera mujer y el próximo hombre pisen la superficie en el Plazo 2025-26.

Pero primero, la NASA debe demostrar que el cohete y la cápsula funcionarán según lo planeado y eso comienza con el lanzamiento de Artemis 1 el lunes.

Comenzando unos 6,6 segundos antes del lanzamiento, los cuatro motores RS-25 en la base de la etapa central se encenderán y acelerarán hasta alcanzar su máximo empuje, generando un empuje combinado de dos millones de libras.

Cuando la cuenta regresiva llegue a cero, después de una ronda relámpago de controles informáticos para verificar el rendimiento del motor, se enviarán comandos para encender ambos propulsores de cohetes sólidos. En el mismo instante, las señales detonarán cuatro pernos explosivos en la base de cada propulsor, liberando al SLS de su plataforma de lanzamiento.

Los propulsores de cohetes sólidos proporcionan la mayor parte de la potencia necesaria para levantar el SLS de la densa atmósfera inferior, disparando durante dos minutos y 10 segundos antes de caer a una altitud de 27 millas.

Los motores de la etapa central RS-25 continuarán el ascenso por su cuenta, encendiendo durante otros seis minutos para impulsar el cohete a una altitud de 87 millas.

Los motores RS-25 de la etapa central se encenderán durante ocho minutos, impulsando el barco a una altitud de 87 millas antes de apagarse.

El plan de vuelo requería que la etapa superior del cohete, que transportaba la cápsula Orión sin piloto y su módulo de servicio provisto por la Agencia Espacial Europea, se separara de la etapa central ahora vacía y continuara deslizándose hacia el cielo hacia una altitud de aproximadamente 1,100 millas, el punto más alto, o apogeo, de su órbita inicial.

Se esperaba que el motor que impulsaba la etapa de propulsión criogénica provisional, o ICPS, se encendiera 51 minutos después del despegue para elevar el punto bajo, o perigeo, de la órbita de 20 millas a aproximadamente 115.

Alcanzando ese punto bajo cuarenta y cinco minutos después, una hora y 36 minutos después del lanzamiento, el ICPS fue programado para encender su motor RL10B durante 18 minutos, aumentando la velocidad del vehículo a aproximadamente 22,600 mph, más de 10 veces más rápido que un rifle. bala.

Eso es lo que se requiere para liberarse de la gravedad de la Tierra, elevando el apogeo a un punto en el espacio donde estará la luna en cinco días.

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La trayectoria planificada de la cápsula de Orión la llevará a 40,000 millas del lado opuesto de la luna, la más alejada de la Tierra de cualquier nave espacial clasificada por humanos.

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Después de extender sus cuatro alas solares y separarse del ICPS, la cápsula de Orión se dirigirá a un sobrevuelo de la luna de 60 millas de altura el 3 de septiembre y luego a una “órbita retrógrada distante” que llevará a la nave espacial más lejos de la Tierra: 280,000 millas. — que cualquier nave espacial anterior calificada para humanos.

El vuelo es el primero de una serie de misiones destinadas a establecer una presencia sostenida en y alrededor de la luna con una estación espacial lunar llamada Gateway y periódico aterrizajes cerca del polo sur donde los depósitos de hielo pueden ser accesibles en cráteres fríos y permanentemente sombreados.

Los futuros astronautas pueden “extraer” ese hielo si está presente y accesible, convirtiéndolo en aire, agua e incluso combustible para cohetes para reducir enormemente el costo de la exploración del espacio profundo.

En términos más generales, los astronautas de Artemis llevarán a cabo una exploración e investigación extensas para aprender más sobre el origen y la evolución de la luna y probar el hardware y los procedimientos que serán necesarios antes de enviar astronautas a Marte.

El objetivo de la misión Artemis 1 es poner a prueba la nave espacial Orion, probando su energía solar, propulsión, navegación y sistemas de soporte vital antes de regresar a la Tierra el 10 de octubre y una inmersión de 25,000 mph en la atmósfera que someterá a su escudo térmico protector a unos infernales 5.000 grados.

Probar el escudo térmico y confirmar que puede proteger a los astronautas que regresan del espacio profundo es la prioridad número uno de la misión Artemis 1, un objetivo que requiere que el cohete SLS envíe primero la cápsula a la luna.

Si todo va bien con la misión Artemis 1, la NASA planea lanzar un segundo cohete SLS a fines de 2024 para impulsar a cuatro astronautas en una trayectoria de retorno libre en bucle alrededor de la luna antes de enviar a la primera mujer y al próximo hombre a aterrizar en la superficie de la luna cerca de la polo sur en la misión Artemis 3.

Ese vuelo, cuyo lanzamiento está previsto para 2025-26, depende de la preparación de los nuevos trajes espaciales para los caminantes lunares de la NASA y de un módulo de aterrizaje que está construyendo SpaceX que se basa en el diseño del cohete reutilizable Starship de la compañía.

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Impresión de un artista de la nave espacial Orion pasando por la luna.

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SpaceX está trabajando en el módulo de aterrizaje bajo un contrato de $ 2.9 mil millones con la NASA, pero la compañía ha proporcionado pocos detalles o actualizaciones y aún no se sabe cuándo la NASA y el constructor de cohetes de California estarán realmente listos para la misión de aterrizaje lunar Artemis 3. .

Pero si el vuelo de prueba de Artemis 1 tiene éxito, la NASA puede cumplir con su requisito de un cohete de carga súper pesada para hacer despegar las misiones iniciales. Con 8,8 millones de libras de empuje de despegue, un 15 por ciento más que el Saturno 5, el cohete SLS es el más poderoso jamás construido por la NASA.

El Congreso ordenó a la NASA que construyera el cohete a raíz del retiro del transbordador espacial en 2011, lo que exigió a la agencia que usara los componentes sobrantes del transbordador y la tecnología existente donde fuera posible en un intento por mantener bajos los costos.

Pero los errores de gestión y los problemas técnicos provocaron retrasos y miles de millones en sobrecostos. Según el Inspector General de la NASA, la agencia espacial de EE. UU. “se proyecta que gaste $ 93 mil millones en Artemis (programa lunar) hasta el año fiscal 2025”.

“También proyectamos el costo actual de producción y operaciones de un solo sistema SLS/Orion en $4.1 mil millones por lanzamiento para Artemis 1 a 4, aunque las iniciativas en curso de la Agencia destinadas a aumentar la asequibilidad buscan reducir ese costo”.

Entre las causas enumeradas como contribuyentes al precio astronómico del SLS: el uso de contratos de costo incrementado de fuente única “y el hecho de que, excepto la cápsula Orion, sus subsistemas y las instalaciones de lanzamiento de apoyo, todos los componentes son prescindibles y ‘únicos'”. uso’ a diferencia de los sistemas emergentes de vuelos espaciales comerciales”.

En marcado contraste con el compromiso de SpaceX con los cohetes totalmente reutilizables, todo, excepto la cápsula de la tripulación Orion, se desecha después de un solo uso. Como le gusta señalar al fundador de SpaceX, Musk, eso es como volar un jumbo jet 747 de Nueva York a Los Ángeles y luego tirar el avión.

“Eso es una preocupación”, dijo Paul Martin, el inspector general de la NASA, en una entrevista con CBS News. “Este es un sistema prescindible de un solo uso, a diferencia de algunos de los sistemas de lanzamiento que existen en el lado comercial de la casa, donde hay múltiples usos. Este es un sistema de un solo uso. Y así los $4.1 mil millones por vuelo. … nos preocupa tanto que en nuestros informes, dijimos que lo vemos como insostenible”.

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