Científicos registran los ‘martemotos’ más grandes del planeta rojo

Los científicos dicen que han identificado los dos “martemotos” más grandes jamás registrados en el Planeta Rojo.

Un martemoto es un sísmico evento que ocurre en Marte. Es similar a los terremotos que ocurren en nuestro planeta.

La actividad fue registrada por un dispositivo llamado sismómetro. Está conectado al módulo de aterrizaje InSight, una nave espacial operada por la agencia espacial estadounidense NASA.

El sismómetro fue diseñado para ser extremadamente sensible al entorno marciano. Su objetivo es diferenciar entre las señales sísmicas que provienen del interior de Marte y la actividad que proviene de la superficie, como el viento o meteorito movimientos

Uno de los marsquakes ocurrió el 25 de agosto de 2021. Tuvo una magnitud de 4,2. El otro, el 18 de septiembre de 2021, midió 4,1.

Esta foto proporcionada por la NASA el martes 23 de abril de 2019 muestra el escudo térmico y de viento abovedado del módulo de aterrizaje Mars InSight que cubre un sismómetro. (NASA/JPL-Caltech vía AP)

Un equipo internacional, dirigido por investigadores de la Universidad de Bristol en Gran Bretaña, confirmó la actividad sísmica. Los hallazgos se informaron recientemente en un estudio en la publicación El registro sísmico.

Un terremoto ocurre cuando el suelo de Marte se somete a una acumulación de presión tan grande que hace que las estructuras rocosas se rompan, explica ETH Zurich. ETH Zurich es una universidad pública de investigación en Zurich, Suiza. Investigadores de la universidad participaron en el último estudio.

El módulo de aterrizaje InSight trajo el primer sismómetro a Marte a fines de 2018. Registró su primer marsquake en abril de 2019. Desde entonces, ha registrado cientos de marsquakes.

Pero los exámenes de los dos reportados en el estudio sugieren que fueron los más grandes hasta el momento en golpear Marte. Los investigadores dijeron que los dos marquakes fueron cinco veces más fuertes que cualquier otro registrado antes. También fueron los primeros eventos sísmicos que ocurrieron en el lado más alejado del planeta desde donde se encuentra el módulo de aterrizaje InSight.

El estudio señala que, a partir de octubre de 2021, los registros de InSight incluían casi 1000 eventos sísmicos. Todo eso sucedió en el lado de Marte donde opera la nave espacial, en un área llamada Elysium Planitia. La NASA dice que el área se encuentra justo al norte del ecuador de Marte y es la segunda área volcánica más grande del planeta.

Como la actividad sísmica aún se estaba estudiando, la NASA señaló en un comunicado en septiembre pasado que parecía que el marsquake 4.2 ocurrió a unos 8.500 kilómetros del módulo de aterrizaje InSight.

Ambos grandes terremotos ocurrieron en un área conocida como la “zona de sombra central”, dijo un comunicado de la Sociedad Sismológica de América.

En esta foto sin fecha puesta a disposición por la NASA el jueves 22 de julio de 2021, las nubes se desplazan sobre el sismómetro SEIS cubierto por una cúpula del módulo de aterrizaje InSight en la superficie de Marte.

En esta foto sin fecha puesta a disposición por la NASA el jueves 22 de julio de 2021, las nubes se desplazan sobre el sismómetro SEIS cubierto por una cúpula del módulo de aterrizaje InSight en la superficie de Marte.

Esa es una parte de Marte donde algunos tipos de ondas sísmicas no pueden viajar directamente al sismómetro de InSight. Esto se debe a que las ondas se bloquean o se ven afectadas de otro modo por la energía del planeta. centro. Las olas, en cambio, se ponen “reflejado al menos una vez en la superficie antes de viajar al sismómetro”, dijo el comunicado de la sociedad.

“Grabar eventos dentro de la zona de sombra central es un verdadero Escalón para nuestra comprensión de Marte”, dijo Savas Ceylan, investigador de ETH Zurich que ayudó a dirigir el estudio. Agregó que la energía que viaja dentro de la sombra central de Marte nunca antes se había estudiado sismológicamente.

Los investigadores dicen que esos datos de ondas sísmicas pueden ayudarlos a aprender más sobre capas dentro de Marte, así como la actividad sísmica actual del planeta.

Soy Bryan Lynn.

Bryan Lynn escribió esta historia para VOA Learning English, basada en informes de la Sociedad Sismológica de América, la NASA y The Seismic Record.

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Palabras en esta historia

sísmico – adj. relacionado o causado por un terremoto

meteorito – norte un trozo de roca del espacio exterior que ha caído a la superficie de la Tierra

centro – norte la parte central de un planeta

reflejar – v. devolver o rebotar en algo

Escalón – norte un evento o experiencia útil para alcanzar una meta

capa – norte una de varias cantidades de una sustancia, cada una encima de la otra

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