China pone en duda el origen de los restos del cohete a punto de estrellarse contra la Luna

China afirma que una pieza de desechos espaciales distantes que está a punto de chocar contra la Luna no proviene de una de las misiones lunares de la nación, como creen los astrónomos que rastrean el objeto. Sin embargo, es posible que China haya confundido de qué misión procedían originalmente los escombros, ya que la mayoría de las pruebas apuntan a que se trata de un antiguo cohete chino.

Este objeto espacial condenado ha recibido mucha atención en las últimas semanas, desde que un astrónomo y rastreador espacial llamado Bill Gray predijo por primera vez que se estrellaría contra la Luna el 4 de marzo después de años de orbitar la Tierra. Al principio, Gray pensó que el objeto era un trozo sobrante de un cohete SpaceX Falcon 9 que lanzó un satélite para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en 2015. Pero después de un análisis de seguimiento, Gray afirmó que estaba equivocado y que los escombros era en realidad una vieja etapa de cohete sobrante de la misión china Chang’e 5-T1 de 2014, que probó la tecnología necesaria para traer muestras de la Luna.

La conclusión de Gray de que el objeto es un cohete chino ha sido respaldada por análisis del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y por un equipo de la Universidad de Arizona. Pero China ahora está sopesando oficialmente el asunto y está potencialmente disputando las afirmaciones de los astrónomos estadounidenses. “Según el monitoreo de China, la etapa superior del cohete de la misión Chang’e-5 cayó a través de la atmósfera terrestre de manera segura y se quemó por completo”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, durante una conferencia de prensa. conferencia el lunes. La declaración fue reportada por primera vez por Noticias espaciales.

En particular, Wang dijo que el cohete del Chang’e-5 La misión se quemó en la atmósfera de la Tierra, según una transcripción de la conferencia. Pero Gray y otros afirman que el cohete es de la misión Chang’e 5-T1, que es un vuelo completamente separado. Chang’e 5-T1 fue una misión precursora de Chang’e-5, que no se lanzó hasta 2020. El impulsor de esa misión en realidad volvió a caer a la Tierra y se quemó en la atmósfera, según una nueva publicación de blog de Gray. .

En cuanto al refuerzo de Chang’e 5-T1, Noticias espaciales señala que el 18º Escuadrón de Control Espacial de la Fuerza Espacial, responsable de rastrear los desechos espaciales, dice en su sitio web de rastreo que se quemó en la atmósfera de la Tierra en octubre de 2015. Pero Gray también tiene una explicación para esa discrepancia. Aparentemente, el 18SPCS solo proporcionó una actualización sobre la trayectoria del cohete poco después del lanzamiento de la misión y nunca más. Eso significa que la “conclusión” de que el cohete se quemó es probablemente una predicción basada en esa actualización, dice Gray.

“Si eso es todo con lo que tenían que trabajar, entonces la fecha de reingreso es una predicción con un año de anticipación y no es particularmente significativa. (Algo así como tratar de predecir el clima con un año de anticipación)”, escribe Gray en su blog. el borde contactó al Comando Espacial de EE. UU., que mantiene el catálogo masivo de desechos espaciales rastreados alrededor de la Tierra, pero no recibió una respuesta a tiempo para su publicación. Actualizaremos si recibimos una respuesta.

Gray dice que se preguntó brevemente si tal vez hubo algún otro objeto masivo que subió con la misión Chang’e 5-T1, y ese segundo objeto está causando todo este alboroto ahora. Sin embargo, un segundo objeto tan misterioso no está catalogado. También dice que después de preguntar, parece poco probable que otro objeto pueda explicar lo que están viendo. “Sería realmente sorprendente si hubiera dos objetos tan grandes como el que estamos rastreando y la etapa superior [of the Chinese rocket]”, dice Grey el borde. “Entonces, cualquiera que diga que esta no es la etapa superior tiene una gran cantidad de evidencia en este punto que superar”.

Entonces, todas las señales parecen apuntar a que el cohete viene de China. Para Gray, lo que muestra toda esta confusión es que se necesita mucho un mejor seguimiento de la basura del espacio profundo. Las entidades oficiales de rastreo como el 18SPCS están realmente más enfocadas en rastrear desechos en órbitas más bajas alrededor de la Tierra, ya que presentan un riesgo significativo para los satélites y otros activos de los que dependemos todos los días. Cuando se trata de objetos como este que fueron lanzados al espacio profundo y han pasado años en órbitas muy alargadas alrededor de la Tierra, ninguna agencia oficial está realmente pendiente.

Gray argumenta que las entidades que lanzan objetos como este deberían poner a disposición del público los datos de posicionamiento de sus cohetes y que alguien, o alguna agencia (probablemente internacional), debería mantener toda esa información. Y, sobre todo, se debe tener cuidado con la forma en que se desechan estos objetos. “Muchas más naves espaciales ahora están entrando en órbitas altas, y algunas de ellas llevarán tripulaciones a la Luna”, escribe Gray. “Tal basura ya no será simplemente una molestia para un pequeño grupo de astrónomos. Unos pocos pasos bastante simples ayudarían bastante”.

En cuanto a este objeto, sin importar de dónde provenga, una cosa es segura: se convertirá en polvo el 4 de marzo cuando se estrelle contra la Luna.

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